HERMOSO AMANECER

polvos ajenosA Thomas

Sucedió en la Isla Saint-Éloi, en una cabaña circular cerca de la mia. Nadie me lo contó, ni siquiera Wakanda, la hija mayor del Gran Jefe Enola.

Umi venció al viejo hurón y obtuvo el liderazgo del clan. En veintitrés días cumpliría quince años. No esperó la mayoría de edad para retar al abuelo.

Enola estaba cansado, achacoso. Me lo confió una semana antes de la pelea. Bebió cerveza en mi mesa, después de ayudarme a cortar leña. Juntos derribamos un añoso arce o watta, como lo llamaban los nativos.

—L’ours est fatigué —musitó.

Un rostro oscurecido por el tiempo, rugoso, calludo e hinchado por los excesos de aguardiente y cerveza Kwé.

El oso está cansado”, mentalicé en castellano su enunciado.

El domingo 16 de junio sucedió el enfrentamiento. Okia, la hija menor, prefirió no ser testiga. Wakanda, por el contrario, quiso estar presente. Su gruesa cabellera negra pude apreciarla tras la ventana de carrizo.

Los caribús, alces y bueyes almizcleros trotan bajo un solo liderazgo. En esta parte de Quebec, sus peleas son recurrentes. Los jóvenes disputan territorio, hembras y mando. Lo mismo ocurre con cada clan hurón de Saint-Éloi.

En lengua iroqués discutieron. Umi se negó a obedecer la orden del abuelo.

—Yo iré con mis amigos… —insistió Umi con el torso desnudo y la melena suelta.

—Me acompañaras a pescar —ordenó el viejo.

—Vete a la mierda —reviró Umi con los ojos enrojecidos por la ira.

—Respétame —exigió Enola y al decirlo, empujó al muchacho.

La respuesta fue violenta. Umi pescó del cuello al abuelo y lo arrinconó.

Los dos rodaron al suelo. El viejo, consciente de la exigencia de su nieto, se dejó lastimar. Como Gran Guerrero Hurón podía defenderse y golpearlo. No lo hizo. Entendió que Umi había dejado de ser niño.

De imponer su autoridad, el clan corría el riesgo de pulverizarse.

Y Umi sería el principal afectado, por la inmadurez de su carácter.

Wakanda se congratuló del resultado.

Los gritos y borracheras del abuelo le llenaron el alma de encono. Umi era robusto, ágil y hablaba iroqués, francés e inglés. Las chicas de la isla lo adoraban. Lo mismo los cazadores y pescadores.

El viejo guerrero lo crió por decisión de Maka, su madre.

Ni Okia y Wakanda fueron aceptadas por la nueva pareja de Maka, un comerciante quebequés de Montreal. Especulaba con las artesanías, vestimentas y pieles de oso y nutria, obtenidas y elaboradas por los nativos.

No hace mucho leí una novela de Zane Grey, The Thunderin Herd. Una historia romántica ambientada en el viejo oeste estadounidense. De entrada, Grey describe el enfrentamiento de dos búfalos a topes.

El joven vence al viejo.

Desempolvé el libro para releerlo.

Lo ocurrido con los Onawa, que en iroqués significa Hermoso amanecer, me remontó a la novela.

En uno de los párrafos, Grey concluye:

“El anciano monarca hallábase ya cerca del fin de su última lucha. Había terminado su carrera. Desgarrado, cubierto de polvo y ensangrentado, retrocedía ya ante las acometidas de su enemigo. Sus pulmones, como grandes fuelles, despedían algunos resoplidos equivalentes  a la declaración de su derrota. (…) Estaba vencido. Entonces el instinto vital sustituyó al de la supremacía. Retrocediendo paso a paso. Se alejaba sin dejar de dar la cara al joven conquistador que no cesaba de mugir”.

Enola —El Solitario en iroqués— dejó de hablar y socializar. Ni siquiera aceptó las botellas de sotol que le enviaba. El chamán Shada revisó su tráquea y amígdalas.

Los dolores cesarían en tres o cuatro días. Le entregó un frasquito con diez analgésicos.

—Toma dos cada seis horas, es lo que necesitas Jefe Enola

Okia no ha querido involucrarme en el asunto familiar. Le canta a Kateri Tekakwitha, la principal santa india. Su cabeza reposa en mi pecho y permite que le acaricie la cabellera, de un negro abismal. Huele a leña quemada.

La humedad de sus lágrimas me dicen mucho…

HEMEROTECA: pro2224

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