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BRIGADA DE LA UNIDAD

DON EVANDRO

Por Everardo Monroy Caracas

montreal-place-darmes—¿Otra vez tú, você é uma criança? ¿ E teu pai?

—Se fue a Wendake…

—¿Con los hurones?

—De ahí son los abuelos…

Leão es mestizo, de madre portuguesa. En julio cumple 12 años. Don Evandro, el propietario del dépanneur A boa vida es de A dos cunhados, cerca de la ciudad de Torres Vedras, de donde son los ancestros de Belmira.

—Deberías estar en tu casa, leyendo o jugando en tu computadora… —dijo don Evandro, tan negro como Leão.

—Mi madre tiene que entregar el pão alentejano antes de que anochezca —informó el menor.

—Dile a Belmira que me venga a ver en la noche, antes de cerrar, para hacerle un pedido…

—¿Tambien usted quiere pan de Alentejo?

—No, Pão de Deus con mucho coco…, pero anda, ¿qué vienes a comprar hoy?

—Leche, huevos, harina de trigo y levadura…

—Solo quedan dos sacos de Polana  —informa—, así que aprovechalo menino…

Y suelta la carcajada.

La cuarentena no parece disminuir el buen humor del tendero, tan grande y cabezón como una mole de obsidiana. Leão se pierde en los pasillos bordeados de altos estantes de metal con mercancías.

Don Evandro, tras el mostrador, toma el control del televisor y eleva el volumen. La voz del primer ministro de Quebec invade el establecimiento.

Es martes 14 de abril.

Los muertos e infectados por el Covid 19 no parecen decaer. En esta ocasión, se registraron 13 mil 557 enfermos y 360 muertos; 246, de 879 hospitalizados, requirieron oxigeno inducido para poder respirar.

El asunto de los 31 ancianos del asilo Herron, muertos por descuido, aun calaba entre los montrealenses.

Leão retorna con el saco de harina de cinco kilos, el paquete de levadura y la caja de leche. Los deposita en el mostrador y nuevamente se aleja.

Después del mediodía nadie concurre al depanneur del vetusto comerciante de mirada cansina.

En el barrio Latino se concentra el mayor número de portugueses.

En junio, del 14 a 16, celebran una gran fiesta, la del Mês da História e do Património de Portugal.

En Montreal, de acuerdo al último censo, habitan 55 mil portugueses.

Don Evandro llegó a Montreal en la década de los setenta. Solo lo acompañaban un polvoso veliz lleno de ropa y fotografías y una tarjeta con el nombre y la dirección de un amigo de su padre.

Reginaldo D’cruze ayudó al joven emprendedor a obtener la residencia canadiense.

Y tres años después, por ciento cincuenta mil dólares americanos, le cedió el dépanneur. El trato incluía la hipoteca del local. El padre de don Evandro depositó el monto acordado en un banco de Lisboa.

El viejo portugués de sangre africana fue abandonado por su esposa, a la que conoció en Montreal. La mujer, oriunda de Quebec, murió sin jamás embarazarse.

Don Evandro no volvió a casarse y, al quedar huérfano, se refugió en la religión y el silencio. Sin embargo, ante clientes y paisanos nunca evidenciaba pesadumbre.

La risa afloraba con cualquier pretexto.

—¿Cuánto le debo, señor Evandro? —preguntó el chamaco al juntar la tapa de huevos con la harina, la levadura y la leche.

—No te preocupes —dijo el viejo en tono benevolente— yo me pongo de acuerdo con mãe Belmira… Y no se te olvide darle mi recado…

—Não muito obrigado e boa tarde —respondió Leão en portugués al tiempo de meter los productos en un bolsón de tela.

—Me halaga comprobar que defiendes la lengua de tu gente, sigue haciendolo —dijo don Evandro al pasar su manaza negra sobre la cabecita semirapada del infante.

HEMEROTECA: Diario del ano de la peste – Daniel Defoe

Por Everardo Monroy

Periodista y escritor, originario de Huayacocotla, Veracruz, México. Es fundador del periódico Uno mas uno y laboró como reportero en los diarios El Diario de Chihuahua y Ciudad Juárez, El Universal, Diario de Nogales, El Sol de Acapulco, El Sol de Chilpancingo, El Diario de Morelos, La Opinión de Torreón, La República en Chiapas y de las revistas Proceso y Día Siete. Es autor de los libros Ansia de Poder, Nostalgia del Poder, El Difícil Camino del Poder, Tepoztlán: Cuadrónomo Extraterrestre, La Ira del Tepozteco, El Quinto Día del Séptimo mes, Complot Chihuahua: Matar al Gobernador, y Fusilados. Actualmente radica en Toronto, Canadá.

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